En Afrique, Le Manque De Données Sur Les Coronavirus Fait Craindre Une « Épidémie Silencieuse »

afriqueffggTHIEYSENEGAL.com : Lorsque le nouveau coronavirus a frappé la Tanzanie à la mi-avril, le président John Magufuli a appelé à trois jours de prière nationale pour rechercher la protection de Dieu contre le fléau. À peine un mois plus tard, il a revendiqué la victoire sur la maladie et a invité les touristes à retourner dans son pays d’Afrique de l’Est.

Sa précipitation à la réouverture est venue malgré l’alarme de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) concernant un manque presque total d’informations sur la propagation du virus dans le pays de 55 millions de personnes, qui possède l’un des systèmes de santé les plus faibles de la région.

La pénurie de données fiables afflige de nombreux pays africains, certains gouvernements hésitant à reconnaître les épidémies ou à exposer leurs systèmes de santé en ruine à un examen extérieur. D’autres pays ne peuvent tout simplement pas effectuer des tests importants car ils sont tellement ravagés par la pauvreté et les conflits. [nL4N2CO37D]

Le partage d’informations est essentiel pour lutter contre la pandémie en Afrique – à la fois pour planifier la réponse et mobiliser le financement des donateurs – disent les experts en santé publique. Dans l’état actuel des choses, il est impossible d’évaluer la gravité totale de la contagion à travers le continent.

Selon les dernières données rassemblées par Reuters, l’Afrique, avec une population de 1,3 milliard d’habitants, a enregistré plus de 493 000 cas confirmés et 11 600 décès. En comparaison, l’Amérique latine, avec environ la moitié de la population, a enregistré 2,9 millions de cas et 129 900 décès.

Les chiffres officiels donnent à penser que la maladie a contourné une grande partie de l’Afrique, mais la réalité est certainement pire, l’envoyé spécial de l’OMS Samba Sow avertissant le 25 mai d’une éventuelle «épidémie silencieuse» si le dépistage n’était pas priorisé.

Au 7 juillet, 4 200 tests par million de personnes avaient été effectués à travers le continent, selon une analyse Reuters des chiffres des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), un organisme créé par l’Union africaine en 2017. avec des moyennes de 7 650 en Asie et 74 255 en Europe.

Des entretiens avec des dizaines d’agents de santé, de diplomates et de responsables locaux ont révélé non seulement la rareté des tests fiables dans la plupart des pays, mais aussi les efforts que certains gouvernements ont déployés pour empêcher l’émergence de nouvelles sur les taux d’infection, même si cela signifiait qu’ils avaient manqué le financement des donateurs. .

« Nous ne pouvons pas aider un pays contre sa propre volonté », a déclaré à Reuters Michel Yao, chef des opérations d’urgence pour l’OMS en Afrique. «Dans certains pays, ils ont des réunions et ne nous invitent pas. Nous sommes censés être le principal conseiller technique. » Yao a refusé de distinguer les pays, affirmant que l’OMS devait maintenir une relation de travail avec les gouvernements.

PROBLÈME EN TANZANIE

La Tanzanie a confirmé son premier cas de COVID-19 le 16 mars. Le lendemain, le gouvernement a réuni un groupe de travail pour coordonner la réponse avec des partenaires internationaux, notamment l’OMS, les ambassades étrangères, les donateurs et les agences d’aide, ont indiqué plusieurs sources.

Cet organisme n’a plus jamais rencontré d’étrangers, ont déclaré à Reuters deux responsables étrangers familiers avec la situation, tandis que les responsables gouvernementaux ne se sont pas présentés à des dizaines de réunions ultérieures sur les coronavirus, ont-ils déclaré.

« Il est très clair que le gouvernement ne veut aucune information sur l’état de COVID dans le pays », a déclaré un responsable de l’aide, qui, comme beaucoup de ceux interrogés par Reuters pour cette histoire, a demandé à ne pas être identifié de peur de contrarier les dirigeants politiques.

Le ministre tanzanien de la Santé, Ummy Mwalimu, et le porte-parole du gouvernement n’ont pas répondu aux appels téléphoniques ni aux questions par courrier électronique soulevées par cet article sur leur gestion de la crise. Le porte-parole, Hassan Abbasi, a précédemment nié avoir caché des informations sur l’épidémie du pays.

La Tanzanie n’a pas publié de chiffres à l’échelle nationale depuis le 8 mai, date à laquelle elle avait enregistré 509 cas et 21 décès. Quelques jours plus tôt, le président Magufuli avait rejeté les kits de tests importés de l’étranger comme étant défectueux, affirmant à la télévision nationale qu’ils avaient également renvoyé des résultats positifs sur des échantillons prélevés sur une chèvre et un fruit de la papaye.

Selon trois courriels vus par Reuters envoyés entre le 8 et le 13 mai, l’OMS pensait avoir conclu un accord avec le gouvernement pour le laisser participer à des missions conjointes de surveillance à travers le pays. Cependant, une porte-parole de l’OMS a déclaré que tout cela avait été annulé le jour où ils devaient commencer, sans raison donnée.

Les donateurs ont débloqué quelque 40 millions de dollars pour financer la riposte au coronavirus en Tanzanie, ont indiqué deux sources diplomatiques impliquées. Mais le manque d’engagement du pays a signifié qu’il avait raté «des dizaines de millions de dollars» de plus, a déclaré un autre responsable.

À la mi-mai, le gouvernement a décidé d’assouplir son verrouillage, malgré les médecins et les diplomates affirmant que l’épidémie était loin d’être contenue. L’ambassade des États-Unis a averti ses citoyens le 13 mai que les hôpitaux de la ville principale de Dar es Salaam étaient «débordés», une affirmation démentie à l’époque par le gouvernement tanzanien.

L’incapacité de la Tanzanie à partager des informations sur son épidémie a frustré ses voisins, qui craignent que les gains obtenus grâce à des fermetures pénibles dans leur propre pays ne soient compromis lorsque les Tanzaniens franchissent des frontières poreuses.

L’OMS a organisé un appel le 23 avril avec les ministres africains de la Santé pour discuter, entre autres, d’un manque de partage d’informations, a déclaré Yao. Il a refusé de dire qui était sur l’appel, et la Tanzanie n’a pas répondu aux demandes de commentaires quant à la participation de son ministre.

L’agence des Nations Unies ne peut pas contraindre la coopération et doit faire preuve de prudence. Lorsque les responsables de l’OMS ont exprimé leur inquiétude fin avril concernant l’absence de mesures pour contenir le virus au Burundi, le minuscule pays d’Afrique de l’Est a expulsé son représentant le plus élevé et trois autres experts de l’OMS sans explication le 12 mai.

Le Burundi a été l’un des premiers pays africains à fermer ses frontières en mars, ce qui semblait initialement ralentir la propagation du virus. Mais le pays a vu une augmentation des cas suspects après la tenue de rassemblements à l’approche des élections générales du 20 mai, a déclaré un fournisseur de soins de santé, sous couvert d’anonymat.

Le président burundais de 55 ans, Pierre Nkurunziza, est décédé au début du mois de juin alors que l’on pensait qu’il était tombé avec COVID-19. Le gouvernement a déclaré dans un communiqué qu’il avait subi une crise cardiaque. [nL8N2DM4YJ] Un service d’ambulance aérienne a déclaré à Reuters qu’il avait emmené sa femme, Denise Bucumi, au Kenya le 21 mai, mais a refusé de confirmer les informations parues dans les médias kenyans selon lesquelles elle avait demandé un traitement pour le coronavirus. Un porte-parole de la famille a refusé de commenter.

Le nouveau président du Burundi, Evariste Ndayishimiye, a promis des mesures pour lutter contre la pandémie, notamment des tests de masse sur les personnes soupçonnées d’être des épicentres du virus.

Un autre État africain à se brouiller avec l’OMS était la Guinée équatoriale. Il n’a pas communiqué de chiffres à l’agence des Nations Unies depuis fin mai, lorsque son gouvernement a accusé l’OMS de gonfler la charge de travail et lui a demandé de rappeler son représentant. L’OMS a accusé un «malentendu sur les données» et a nié toute falsification des chiffres.

Mitoha Ondo’o Ayekaba, vice-ministre de la Santé de la Guinée équatoriale, n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires sur le différend. Le pays d’Afrique centrale a continué de fournir des mises à jour périodiques au CDC Afrique, ce qui place le nombre de cas confirmés à 3 071 avec 51 décès.

LACUNES DE SURVEILLANCE

Alors que certains pays ne partagent pas d’informations, d’autres ne le peuvent pas: leurs systèmes de santé sont trop défaillants pour effectuer des tests, une surveillance ou une recherche des contacts à grande échelle.

« Même dans le meilleur des cas, la collecte de données de qualité dans les pays n’est pas facile car les gens sont étirés », a déclaré John Nkengasong, directeur du CDC Afrique. « Combinez cela avec une urgence, et cela devient très, très difficile. »

Par exemple, des militants islamistes et des milices ethniques opèrent sur de vastes étendues du Burkina Faso, du Niger et du Mali, ce qui empêche les gouvernements de ce pays de dresser un tableau national de la propagation de la maladie.

Comme dans d’autres pays, une pénurie de kits a conduit le Burkina Faso à limiter largement le nombre de tests qu’il effectue aux contacts des cas confirmés et des personnes arrivant de l’étranger. Cela signifie qu’il existe peu de données sur la transmission locale, selon les rapports du ministère de la Santé.

Certains pays, comme le Cameroun et le Nigéria, ont des tests décentralisés, mais beaucoup d’autres ont très peu de capacités en dehors de leurs capitales, a déclaré Franck Ale, un épidémiologiste du groupe d’aide internationale Médecins Sans Frontières (Médecins sans frontières).

La République démocratique du Congo, une nation de 85 millions d’habitants qui luttait déjà contre Ebola, n’a pas tardé à suspendre les vols internationaux et à verrouiller certaines parties de la capitale Kinshasa lorsque le virus a frappé à la mi-mars.

Cependant, il a fallu trois mois pour que le gouvernement soit en mesure de procéder à des tests en dehors de Kinshasa, a déclaré Steve Ahuka, membre du comité de réponse COVID-19 du Congo, citant un manque de laboratoires, d’équipement et de personnel. Dans de nombreux domaines, il faut encore deux semaines pour obtenir des résultats, ont déclaré deux médecins.

L’Afrique du Sud, l’économie la plus avancée du continent, est l’une des rares à avoir déployé des tests de masse. Mais il y avait un arriéré de plus de 63 000 échantillons non traités au 10 juin, car les fournisseurs mondiaux n’étaient pas en mesure de répondre à sa demande de kits de laboratoire, selon le ministère de la Santé. Le service national de laboratoire d’Afrique du Sud a refusé de divulguer l’arriéré actuel.

En l’absence de données de test complètes dans d’autres parties du monde, les chercheurs se tournent vers différents critères pour juger de la prévalence du coronavirus, notamment en examinant le nombre de décès qui dépassent la moyenne pour la période de l’année.

Mais même cela n’est pas possible dans la plupart des pays africains car les données des années précédentes font défaut. Seuls huit pays – Algérie, Cap-Vert, Djibouti, Égypte, Maurice, Namibie, Seychelles et Afrique du Sud – enregistrent plus de 75% de leurs décès, selon les Nations Unies. L’Ethiopie enregistre moins de 2%, a déclaré le ministère de la Santé du pays.

Sans informations sur la gravité d’une épidémie et les ressources disponibles pour y faire face, les pays risquent de lever les blocages trop tôt ou de les maintenir trop longtemps, a déclaré Amanda McClelland de l’initiative américaine Resolve to Save Lives, Resolve to Save Lives.

« Le grand écart pour nous est vraiment de comprendre la gravité de l’épidémie », a-t-elle déclaré. «Sans clarté sur les données, il est très difficile de justifier la douleur économique causée par la fermeture des pays.»

Reuters